El calor hace perder carbono al suelo y acelera el cambio climático

Publicado el 1 de diciembre de 2016

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 El aumento de la temperatura en la Tierra está liberando el carbono que hay en los suelos terrestres hacia la atmósfera, lo que a su vez provoca que aumente aún más la temperatura, en un circulo redundante difícil de parar que acelera el cambio climático.

Ésta es la conclusión de un estudio en el que han participado los investigadores del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) Marc Estiarte y Josep Peñuelas y que hoy publica la revista científica “Nature”.

“La activación de esta retroalimentación puede acelerar e intensificar el cambio climático”, ha alertado Peñuelas.

Según el estudio, los suelos de las regiones boreales y de latitudes aún más altas, que hasta ahora han estado en parte congelados y almacenando grandes existencias de carbono, son los más sensibles al aumento de la temperatura.

Cambio climático

El estudio explica cómo el calentamiento terrestre puede comportar que los suelos liberen, según la previsión más conservadora, más de 55 petagramos de carbono (55 billones de kg) hasta el 2050.

Según Peñuelas, este valor es el equivalente a aumentar un 17 % las emisiones humanas de carbono a la atmósfera previstas para este periodo.

Los autores del estudio calculan que el aumento en 1º C de la temperatura terrestre puede provocar que los suelos liberen de dos a tres veces el carbono emitido en un año por las actividades humanas.

“Es una perspectiva preocupante ya que el acuerdo de la COP21 en París del año pasado fijaba como objetivo que el aumento no supere los 2 ºC en 2100”, ha recordado el ecólogo.

Temperatura

La investigación muestra cómo los suelos más sensibles al aumento de la temperatura son los de las regiones más frías.

“Los suelos árticos y subárticos están fríos y a menudo congelados, como lo han estado durante siglos o incluso milenios. Con el frío, la actividad microbiana ha sido menor y los restos vegetales no se han descompuesto. Así, estos suelos han liberado poco carbono a la atmósfera y han acumulado grandes remanentes”, ha señalado Marc Estiarte.

Como estas regiones son las que más se calentarán, según indican los modelos, “se puede liberar una enorme cantidad de carbono a la atmósfera”, ha añadido Estiarte.

Suelos de latitudes altas

De hecho, otro estudio en el que también han participado Josep Peñuelas y Marc Estiarte, publicado el pasado 14 de noviembre en la revista estadounidense “Proceedings of the National Academy of Sciences”, explica por qué los suelos de latitudes altas son los más sensibles al cambio de temperatura de la Tierra.

En este trabajo, los investigadores han comprobado que la liberación de carbono por parte del suelo aumenta hasta que la temperatura del suelo alcanza los 25 ºC, y más allá de este umbral se van reduciendo las emisiones de carbono.

La temperatura de los suelos de regiones templadas y tropicales es más cercana a este límite, no así la de los suelos boreales más al norte que tienen, por tanto, más recorrido para aumentar sus emisiones de carbono a la atmósfera.

Esto, sumado a las grandes cantidades de carbono que albergan, hace que los suelos árticos y subárticos sean claves para las predicciones de cambio climático, según la investigación.

Vía EFE/www.diariorepublica.com

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