Tensión en Irak dispara los precios del petróleo

Publicado el 23 de junio de 2014

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Las tensiones geopolíticas en Medio Oriente vuelven a ser el eje central del mercado energético mundial. Los conflictos que se registran en Irak, miembro de la Opep, ya enciende las alarmas internacionales. La cesta Brent marcó los 115 dólares, su valor más alto en nueve meses, y de subir la temperatura en Bagdad —según los especialistas en el tema— el producto podría iniciar una escalada que lo llevaría por encima de los 120 dólares o más.

Recientemente, la propia Organización de los Países Exportadores de Petróleo fue cautelosa al declarar sobre el tema de la producción y, de manera unánime, decidió mantener su bombeo invariable en 30 millones de barriles/día, cifra que está intacta desde hace tres años. El ente tampoco descartó una reunión de emergencia si los sucesos en Irak pasan al estatus de “guerra” entre grupos rebeldes y fuerzas adeptas al Gobierno.

En los mercados, las cuatro cestas vigentes: Brent, WTI, Opep y Venezuela se cotizan por encima de los tres dígitos. La primera se valora en 115 dólares, la segunda en $ 107, la próxima en $ 110 y la nacional ya subió hasta $ 100,23. Igualmente, los precios en una semana registran alzas de hasta 5 dólares.

Para algunos aún queda en el recuerdo las revueltas que se registraron en Libia hace tres años. Los hechos desencadenaron fuertes combates entre rebeldes y soldados del Gobierno, la intervención internacional por parte de la Otan, la Unión Europea, Estados Unidos y, por último, el asesinato del presidente Muammar Gadafi,

En el plano petrolero la nación quedó en “un profundo caos”. Los informes de la Opep indican que antes del conflicto la nación africana producía un poco más de 1,3 millones de barriles/día. Hoy, Libia apenas ofrece al mercado internacional 203.000 b/d, es decir, un descenso del 84%.

Como si se tratara de un nuevo libreto de novela la misma historia se repite en Irak. Los incidentes han generado nerviosismo en el mercado petrolero internacional y, por ende, un considerable aumento en el valor del “oro negro”.

Actualmente, combatientes yihadistas del Estado islámico en Irak y en Levante (Eiil, sunitas) han conquistado grandes territorios del norte del país y la segunda ciudad, Mosul, en la ofensiva lanzada a principios de semana y ya están a las puertas de Bagdad, sin encontrar apenas resistencia.

Simultáneamente, Estados Unidos anunció, hace pocos días, que no descarta ataques aéreos con drones, dos años y medio después de la salida de sus tropas del país. Mientras que la Otan evalúa algunas acciones a futuro sin se intensifican los combates en la nación árabe.

El presidente Barack Obama expresó, el jueves, si fuese necesario su Gobierno estaba dispuesto a emprender acciones militares contra un “objetivo militar concreto” en Irak para detener el avance de los combatientes radicales sunitas.

Señaló que Washington, que ya incrementó su capacidad de inteligencia en el país, estaba preparado para enviar “asesores militares” para analizar cómo entrenar y equipar a las fuerzas iraquíes. “Estamos preparados para enviar a un pequeño número adicional de asesores militares norteamericanos, hasta 300, para entrenar, asesorar y apoyar a las fuerzas de seguridad iraquíes”, explicó Obama.

Carlos Sánchez, analista en temas petroleros, indicó que “Irak ocupa una posición estratégica en el mercado energético internacional. Tiene reservas por el orden de los 140.000 millones de barriles, una cifra nada despreciable. Además, suma una producción diaria de 3,3 millones de barriles/día y en este rango ocupa la segunda casilla dentro de la Opep, solo por debajo de Arabia Saudita”.

“No es extraño que cualquier evento que se registre en el país ponga nervioso a más de uno, en especial, a los compradores de crudo. Si la nación deja de producir esos 3 millones de barriles el mercado se desestabilizaría, los precios subirían mucho, tal vez hasta los 130 dólares. Los grandes productores como Arabia Saudita, Rusia, Noruega tendrían que sumar esfuerzos para compensar la producción faltante”, añadió Sánchez.

Datos oficiales indican que la producción iraquí ha alcanzado su mayor nivel en 30 años. Asimismo, su producción se recuperó en tiempo récord, luego de la guerra de 2003 y que terminó con la detención y el ahorcamiento del líder Sadam Hussein.

José Sangronis, también conocedor del área energético, indicó que “el conflicto en Irak se viene a desatar en un mal momento. ¿La razón? los precios están estables, por encima de los 100 dólares y el mercado está equilibrado. Una eventual guerra desataría de nuevo los demonios de los precios altos y que tanto afectan a los países emergentes. Claro, esto trae consigo una bonanza a los grandes productores, pero vendrían algunos desequilibrios en los mercados (…) más en aquellas naciones que están pasando la recesión de años atrás”.

“No creo que los precios del crudo lleguen otra vez a las marcas de 130 o 145 dólares porque antes de que eso suceda la Opep se reuniría de emergencia. La misma AIE podría intervenir con la liberación de parte de sus reservas para equilibrar el crudo faltante en el mercado. Lo que si es seguro es que los precios del crudo irán subiendo en la medida que el conflicto se vaya intensificando o se inmiscuya alguna potencia como Estados Unidos”, añadió Sangronis.

La propia Agencia Internacional de Energía (AIE) descartó que la escalada de violencia en Irak afecte a corto plazo la producción petrolera en este país ya de por sí —según el organismo— es “inestable”.

“Por muy preocupantes que puedan resultar los recientes acontecimientos en Irak, es posible que afecten poco la producción petrolera iraquí a corto plazo, siempre y cuando el conflicto no se extienda” agregó la agencia, en un comunicado.

Aunque aún es prematuro predecir si en Irak estallará una nuevo conflicto bélico, lo cierto es que el “coctel explosivo” ya está comenzando a hervir y a corto plazo desencadenaría la volatilidad de los precios del petróleo. Las primeras señales se están evidenciando y más de uno recuerda que hace seis años tocó un récord superior a los $ 147, en julio de 2008. La historia podría repetirse.

Panorama/wwwdiariorepublica.com

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