Estudio: La leche materna puede brindar protección de por vida contra infecciones

Publicado el 30 de mayo de 2019

Una nueva investigación confirma que la leche materna puede brindar protección contra infecciones a largo plazo, durante toda la vida, según un nuevo estudio en ratones realizado por un equipo internacional de científicos.

 

Se pensaba que la inmunidad se transmitía, siendo transferida por proteínas, como los anticuerpos que utiliza el sistema inmunológico para neutralizar las bacterias y los virus, de madre a hijo únicamente durante el periodo de lactancia.

 

La investigación, realizada por un equipo internacional de científicos, incluidos expertos de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido, también encontraron que esta protección era impulsada por la transferencia de células inmunes y era completamente independiente de los anticuerpos, según informan en “Science Advances”.

 

Según los científicos, los ratones lactantes amamantados por una madre que tenía una infección por un gusano antes de quedarse embarazada adquirieron protección de por vida contra esta infección. Inesperadamente, este efecto se transmitió a los bebés a través las células de la leche materna y no mediante proteínas como los anticuerpos.

 

“La transferencia inmune de madre a hijo a través de la lactancia materna es una vía muy importante de protección contra infecciones tempranas. Esta es la primera demostración de que una infección antes del embarazo puede transferir la inmunidad celular de por vida a los bebés. La exposición a una infección antes del embarazo puede llevar a una madre a transferir los beneficios inmunitarios a largo plazo a su descendencia. Es algo extraordinario y otorga una nueva dimensión a nuestra comprensión de cómo una madre puede influir en nuestra salud”, explica el doctor William Horsnell, principal autor del estudio.

 

Horsnell trabaja en el Instituto de Microbiología e Infección de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido; en la Universidad de Orleans, en Francia; y en la Universidad de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica.

 

Por su parte, Adam Cunningham, otro de los investigadores, profesor de Inmunidad Funcional en la Universidad de Birmingham y codirector de la red BactiVac, asegura que “esto podría llevar al diseño de nuevas vacunas que se podrán administrar a una madre para transferir la inmunidad a largo plazo a sus hijos”.

 

“Esperamos que esta investigación conduzca a investigaciones en humanos sobre cómo la exposición materna a patógenos antes del embarazo puede influir en la salud infantil”, asevera el profesor Kai-Michael Toellner, del Instituto de Inmunología e Inmunoterapia de la Universidad de Birmingham.

 

Via Panorama/Diario Republica

www.diariorepublica.com

 

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