Ahora hay más cáncer de pene: sepa por qué

Publicado el 2 de septiembre de 2012

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Un dato viene preocupando a epidemiólogos de todo el mundo: la cantidad de tumores asociados con el virus del papiloma humano (HPV) en los varones ya es comparable a la de las mujeres en muchos países desarrollados.

En cabeza y cuello y en pene, sobre todo. Sin embargo, según subraya Margaret Stanley en un artículo publicado la última edición de la revista Nature, “faltan programas de detección del VPH relacionados con las enfermedades excepto para el cáncer de cuello de útero o de cérvix”.

Margaret Stanley es directora del Departamento de Patología de la Universidad de Cambridge, Gran Bretaña, explica que dado el aumento de casos en enfermedades oncológicas en varones, la prevención del cáncer cervical no debe ser el único objetivo de la vacunación masiva contra el VPH.

“No sólo las mujeres están en riesgo de infectarse por el VPH y de sus consecuencias: ambos sexos pueden estar infectados. Si bien la enfermedad más asociada con este virus es el cáncer de cérvix, el virus también puede causar una serie de enfermedades que afectan a ambos sexos, incluyendo las verrugas genitales, así como cánceres de la región anogenital o la cabeza y el cuello”, dice la especialista. 

Las estadísticas lo confirman. Según el Documento de Consenso 2011 sobre la vacunación frente al VPH, el impacto oncogénico del virus en ambos sexos sigue creciendo e incluye a todos los tumores del tracto anal, genital y a una fracción, todavía mal cuantificada, de los tumores de la cavidad oral, faringe y laringe.

“Mucho se ha hablado de sexo oral y HIV, pero poco se dice que sexo oral y cáncer, a partir del contagio del VPH. Es importante que los jóvenes tomen conciencia y estén alertas a determinados signos, porque esas enfermedades son curables en muchos casos tomadas a tiempo”, explicó el doctor Ricardo Kirchuk, director del Roffo.

Según datos del Consenso 2011, de los 26.300 tumores de pene que se diagnostica por año en el mundo, un 40% serían atribuibles al VPH, y porcentajes similares se verifican en cáncer de ano y cáncer de cuello y cabeza. 

Dado el crecimiento de casos de cáncer de orofaringe (cabeza y cuello), en España, Inglaterra y otros países están recomendando empezar a vacunar masivamente a los varones también. Javier Cortés, coordinador del Grupo Español de Consenso sobre vacunas Virus del Papiloma Humano, precisó que “en España se detectan 800 casos de cáncer de orofaringe por año atribuibles al virus del papiloma”, y sugirió que “incluir a los varones en los programas de vacunación junto con las niñas ya tiene una base científica”. 

Datos del Instituto Roffo y del Instituto Nacional del Cáncer coinciden en el crecimiento de casos de cáncer de cabeza y cuello atribuibles al PHV. Queda pendiente definir si el tema es o no una cuestión en la que los Estados deban intervenir. 

Vía Clarín / Entremujeres

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