Científicos trabajan para lograr controlar con la mente las prótesis en extremidades

Publicado el 4 de marzo de 2016

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En el plazo de una década podría ser posible controlar con la mente extremidades protésicas, sillas de ruedas y ordenadores, según unos científicos australianos que planean iniciar el año que viene ensayos en humanos de un implante de alta tecnología que puede detectar y transmitir señales del cerebro.

Ya se han probado el dispositivo en animales, llamado ‘stentrode’, que es del tamaño de una cerilla y se implanta dentro de un vaso sanguíneo cerca del cerebro.

El dispositivo usa una red de pequeños electrodos para detectar señales de neuronas en el cerebro y las convierte en comandos eléctricos que un día podrían, o eso esperan los científicos, permitir a pacientes paralizados controlar una extremidad biónica o una silla de ruedas.

“El gran avance es que ahora tenemos una interfaz cerebro-ordenador mínimamente invasiva, que es potencialmente práctica para un uso a largo plazo”, dijo Terry O’Brien, jefe de medicina en el Departamento de Medicina y Neurología en la Universidad de Melbourne.

El método actual para acceder a las señales cerebrales requiere una compleja intervención quirúrgica y se vuelve menos efectiva en el transcurso de varios meses, lo que implica que apenas se utiliza, dijo.

Otros usos potenciales para el ‘stentrode’ incluyen monitorizar las señales cerebrales de personas con epilepsia para detectar un ataque inminente. Si tiene éxito, el dispositivo podría permitir a un paciente comunicarse mediante un ordenador, dijo el profesor Clive May del Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental, quien está trabajando en el proyecto.

“La gente necesitaría entrenarse en cómo tener los pensamientos correctos para hacerlo funcionar, como aprender a tocar música. Necesitas aprenderlo, pero una vez que lo haces, se vuelve natural”, dijo May.

El dispositivo fue elaborado por la Universidad de Melbourne, el Royal Melbourne Hospital y el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental. El proyecto está financiado tanto por el Gobierno australiano como las fuerzas armadas estadounidenses, que ven posibles beneficios para veteranos de guerra parapléjicos.

Vía Panorama/www.diariorepublica.com

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